23:11 27 ΝΟΕΜΒΡΙΟY 2020
AΘΛΗΤΙΚΑ
Λήψη σύντομου url
Από
0 0 0
Βρείτε μας

Όταν ακούς τη λέξη Μαραθώνιος, το μυαλό σου πάει σε αυτόν της Αθήνας και στην Κάθριν Βιρτζίνια Σουίτζερ. Την πρώτη γυναίκα που έτρεξε σε έναν Μαραθώνιο, παρότι απαγορευόταν. Η τρομερή ιστορία της.

Ο Νοέμβριος είναι ο μήνας του Μαραθωνίου. Φέτος, δεν θα δούμε αθλητές όλων των ηλικιών και των φύλων να τρέχουν, αφού η πανδημία του κορονοϊού έχει σταματήσει τα πάντα. Πάντως, για να τρέχουν σήμερα γυναίκες, έβαλε το χεράκι της -ή καλύτερα τα ποδαράκια της- η Κάθριν Βιρτζίνια Σουίτζερ.

Είναι η γυναίκα που άλλαξε την ιστορία του αθλήματος του μαραθωνίου και τις ζωές των γυναικών δρομέων και αθλητριών. Η Κάθριν Σουίτζερ γεννήθηκε στη Γερμανία (Άμπεργκ) στις 5 Ιανουαρίου του 1947 και ο πατέρας της, Χόμερ Σουίτζερ, ήταν ταγματάρχης του Αμερικάνικου στρατού.

Η γνωριμία με τον προπονητή

Όπως κάθε κορίτσι, η Κάθριν ασχολιόταν με το μπαλέτο και το τσιρλίντιγκ, αλλά όταν την απέρριψε μια ομάδα, ο πατέρας της τής έδωσε την ιδέα να ασχοληθεί με το τρέξιμο. Σπούδασε δημοσιογραφία και αγγλική λογοτεχνία και αποφοίτησε με μεταπτυχιακό στις δημόσιες σχέσεις. Όταν ξεκίνησε τις σπουδές της στο Πανεπιστήμιο, οι προπονητές της αντρικής ομάδας κρος κάντρι της επέτρεψαν να προπονείται (ανεπίσημα) μαζί τους και εκεί γνώρισε τον βοηθό προπονητή Άρνι Μπρίγκς, ο οποίος είχε τρέξει 15 φορές στον Μαραθώνιο της Βοστώνης.

Ο 50χρονος έγινε ο προπονητής της Κάθριν, μόλις είδε την αγάπη που είχε η νεαρή για το τρέξιμο. Όμως, δεν ήταν μια απλή νεαρή που έτρεχε. Η ίδια αναφέρει πως της ήρθε η ιδέα να δηλώσει συμμετοχή στον Μαραθώνιο της Βοστώνης.

«Σε μια σκοτεινή διαδρομή έξι μιλίων σε μια άγρια ​​χιονοθύελλα στα μέσα Δεκεμβρίου 1966, είχα ένα τρομερό επιχείρημα με τον κατά τα άλλα ευγενικά προπονητή μου, Arnie Briggs. Ήταν στις Συρακούσες της Νέας Υόρκης, όπου ο Θεός επινόησε για πρώτη φορά το χιόνι και ποτέ δεν το άφησε. Ήμουν μια 19χρονη φοιτήτρια δημοσιογραφίας στο Πανεπιστήμιο, και επειδή δεν υπήρχε ομάδα γυναικών που τρέχει εκεί ή οπουδήποτε αλλού για αυτό το θέμα, άρχισα να εκπαιδεύω ανεπίσημα με την ανδρική ομάδα ανδρών. Εκεί συνάντησα τον 50χρονο Άρνι, ο οποίος έκανε προπόνηση εδώ και χρόνια με την ομάδα. Ο Άρνι ήταν στην πραγματικότητα ο ταχυδρόμος του πανεπιστημίου και βετεράνος των 15 Μαραθωνίων της Βοστώνης. Ήταν ενθουσιασμένος που είδε μια γυναίκα -την πρώτη- που βγήκε να τρέξει και με πήρε αργά κάτω από το προπονητικό του φτερό».

«Καμία γυναίκα δεν μπορεί να τρέξει τον Μαραθώνιο της Βοστώνης»

Όταν η Κάθριν ζήτησε από τον προπονητή της να λάβει μέρος στον μεγάλο αγώνα, αυτός της είπε: «Καμία γυναίκα δεν μπορεί να τρέξει τον Μαραθώνιο της Βοστώνης» και η Κάθριν του απάντησε: «Γιατί όχι; Τρέχω 10 μίλια τη νύχτα».

Ο κόουτς επέμεινε ότι η απόσταση ήταν πολύ μεγάλη για να τρέξουν «εύθραυστες» γυναίκες: «Καμία γυναίκα δεν έτρεξε ποτέ τον Μαραθώνιο της Βοστώνης» της φώναξε και συνέχισε: «Αν μπορούσε να το κάνει οποιαδήποτε γυναίκα, θα μπορούσες, αλλά θα πρέπει να το αποδείξεις. Αν τρέξεις την απόσταση στην πράξη, θα είμαι ο πρώτος που θα σε πάει στη Βοστώνη».

Η Κάθριν χαμογέλασε μέσα στη θλίψη της και γοητεύτηκε, σκεπτόμενη πως είχε έναν προπονητή, ένα σχέδιο και έναν στόχο: τον μεγαλύτερο αγώνα στον κόσμο. Έκανε επιτυχημένα την απόσταση.

Η εγγραφή και η υπογραφή με τα αρχικά και το Νο 261

Καμία γυναίκα μέχρι τότε δεν είχε τολμήσει να δηλώσει επισήμως συμμετοχή. Η Σουίτζερ πλήρωσε τα τρία δολάρια της εγγραφής, υπέγραψε με τα αρχικά της τα σχετικά έγγραφα και πήρε επισήμως το Νο 261.

«Ελέγξαμε το βιβλίο κανόνων και τη φόρμα συμμετοχής. Δεν υπήρχε τίποτα για το φύλο στον μαραθώνιο. Συμπλήρωσα τον αριθμό μου, κατέβαλα μετρητά 3 δολάρια ως τέλος εισόδου, υπέγραψα το όνομά μου ως «KV Switzer» και πήγα στο ιατρείο του πανεπιστημίου για να πάρω πιστοποιητικό φυσικής κατάστασης» λέει ακόμα και σήμερα.

Το αγόρι της, ένας πρώην παίκτης αμερικανικού ποδοσφαίρου, γνωστός ως Big Tom Miller, ανακοίνωσε ότι επρόκειτο να τρέξει και αυτός στη Βοστώνη και δεν χρειάστηκε να προπονηθεί επειδή είπε πως «αν ένα κορίτσι μπορεί να τρέξει μαραθώνιο, μπορώ να τρέξω και εγώ».

Ο Μαραθώνιος της Αθήνας

Το 1967, ο Μαραθώνιος της Βοστώνης έγινε την Τετάρτη 19 Απριλίου, η Ημέρα των Πατριωτών στην Πολιτεία της Μασαχουσέτης. Το 1897, έναν χρόνο μετά την αναβίωση των Ολυμπιακών Αγώνων στην Αθήνα, όταν οι αθλητές επέστρεψαν από την Ελλάδα έλεγαν για ένα ρομαντικό νέο γεγονός που ονομάζεται μαραθώνιος.

«Δεν έτρεξα τη Βοστώνη για να αποδείξω τίποτα. Ήμουν απλώς ένα παιδί που ήθελε να τρέξει τον πρώτο της μαραθώνιο. Κάλεσα τους γονείς μου στη Βιρτζίνια. Έπρεπε να εξηγήσω πρώτα τι ήταν ένας μαραθώνιος και μετά γιατί ήμουν στη Βοστώνη, τελειώνοντας: «Είναι σημαντικό για μένα να τελειώσω τον αγώνα». Ο μπαμπάς μου γνώριζε έντονα την ανησυχία μου. Δεν έφτασα ποτέ με έλλειψη εμπιστοσύνης, εκτός αν ήταν σοβαρό. Και ο πατέρας μου μού είπε: "Ωχ, παιδί μου, μπορείς να το κάνεις. Είστε σκληροί, έχετε εκπαιδευτεί, θα το κάνετε υπέροχα!" Ήταν ακριβώς αυτό που έπρεπε να ακούσω. Ο μπαμπάς μου ήξερε ότι δεν μπαίνω σε πράγματα που δεν έχω εκπαιδευτεί».

Στην αφετηρία με κραγιόν

Ο Μαραθώνιος της Βοστώνης ξεκίνησε το μεσημέρι και ο καιρός δεν την ανησυχούσε, αυτό που ήθελε ήταν να φαίνεται ωραία και θηλυκή. Λίγο πριν την έναρξη του αγώνα, ο Τομ Μίλερ παρατήρησε ότι η Κάθριν φορούσε κραγιόν και της είπε: «Aυτό θα πρέπει να το βγάλεις. Κάποιος μπορεί να δει ότι είσαι κορίτσι και να μην σε αφήσει να τρέξεις. Αφαίρεσέ το», αλλά η 20χρονη δρομέας είχε έτοιμη απάντηση: «Πάντα φοράω κραγιόν. Ποιο είναι το λάθος σ' αυτό; Δεν θα βγάλω το κραγιόν μου».

Τα πρώτα μίλια κάθε μαραθωνίου είναι διασκεδαστικά. Η εκτέλεση είναι εύκολη, ο θόρυβος του πλήθους είναι συναρπαστικός και οι σύντροφοί είναι συνομιλητικοί και φιλικοί. Ξέρεις ότι θα πονέσει αργότερα, οπότε απολαμβάνεις αυτή τη φορά.

Όταν την πήραν χαμπάρι οι φωτογράφοι

Κάποια στιγμή αντιλήφθηκαν πως μια γυναίκα τρέχει. Το φωτογραφικό φορτηγό ήθελε να πάρει ένα καθαρό πλάνο. Οι φωτογράφοι τραβούσαν φωτογραφίες. Στην πραγματικότητα, ήταν πολύ ενθουσιασμένοι που έβλεπαν μια γυναίκα στον αγώνα, μια γυναίκα που φορούσε αριθμούς!

Τότε, ένας άντρας με ένα παλτό και ένα καπέλο μπήκε τότε στη μέση του δρόμου κουνώντας το δάχτυλό του προς την Κάθριν. Νόμιζε πως ήταν θεατής. Λίγες στιγμές αργότερα, άκουσε τον θόρυβο από τα δερμάτινα παπούτσια πίσω της, την άρπαξε από τον ώμο και προσπάθησε να την πετάξει έξω, φωνάζοντας: «Βγες από τον αγώνα μου και δώσε μου αυτούς τους αριθμούς». Η Κάθριν φοβήθηκε, αλλά ο προπονητής της του είπε: «Αφήστε την μόνη, Jock. Την έχω εκπαιδεύσει, είναι εντάξει, αφήστε την μόνη» και ο άντρας φώναξε: «Μείνε μακριά από αυτό, Άρνι!».

Τότε, ο Big Tom, το αγόρι της τον απώθησε λες και έπαιζε ράγκμπι και τον πέταξε στο έδαφος. Η Κάθριν ήταν ζαλισμένη και μπερδεμένη, αφού δεν γνώριζε από σωματική βία.

Η απειλή του διοργανωτή να βγει η γυναίκα από τον αγώνα

Όλοι φώναζαν. Λίγα μέτρα πιο κάτω ο Τζακ εμφανίστηκε και απειλούσε πάλι την Κάθριν. Τότε, αυτή είπε στον προπονητή της: «Ξέρεις ότι ο Τζακ έχει πάει μπροστά και πιθανώς κανονίζει έναν από αυτούς τους μεγάλους Ιρλανδούς αστυνομικούς να μας συλλάβει όταν κανείς δεν θα κοιτάζει. Αν συμβεί, αντιστέκομαι στη σύλληψη, εντάξει; Πρέπει να τελειώσω αυτόν τον αγώνα. Ακόμα κι αν δεν μπορείς, πρέπει να το κάνω - ακόμη και με τα χέρια και τα γόνατά μου. Αν δεν τελειώσω, οι άνθρωποι θα πουν ότι οι γυναίκες δεν μπορούν να το κάνουν, και θα πουν ότι το έκανα μόνο για τη δημοσιότητα ή κάτι τέτοιο. Άρα πρέπει να κάνετε ό,τι θέλετε, αλλά θα τελειώσω τον αγώνα».

Η ομάδα της Σουίτσερ κατέβασε ρυθμό και έφτασε στον τερματισμό. Έπειτα από συνεχείς πιέσεις οι διοργανωτές άνοιξαν τις πύλες επισήμως στις γυναίκες το 1972.

Σήμερα, η 74χρονη Κάθριν Σουίτσερ είναι συγγραφέας και σχολιαστής στην τηλεόραση. 

Ακολουθήστε τη σελίδα των αθλητικών του sputniknews στο Facebook για να διαβάζετε ανάλογες ειδήσεις, συνεντεύξεις, προσωπογραφίες, όλη την ειδησεογραφία από την Ελλάδα και το εξωτερικό, αλλά και να βλέπετε ενδιαφέροντα βίντεο.

Tags:
Δρομέας, γυναίκες, γυναίκα, αθλήτρια, βοστώνη, υπερ-μαραθωνοδρόμος, μαραθωνοδρόμος, μαραθώνιος
ΠΡΟΤΥΠΑ ΚΟΙΝΟΤΗΤΑΣΣΥΖΗΤΗΣΗ
ΣΧΟΛΙΑΣΜΟΣ ΜΕΣΩ SPUTNIKΣΧΟΛΙΑΣΜΟΣ ΜΕΣΩ FACEBOOK